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Deuxième vol de l'expérience canadienne H-Reflex à bord de la navette

Press Release From: Canadian Space Agency
Posted: Tuesday, August 7, 2001

Ottawa, le 7 août 2001 - Lorsque les membres de l'équipage Expedition Three s'envoleront dans l'espace, le 9 août prochain, à destination de leur nouvelle résidence spatiale, ils amèneront avec eux l'expérience canadienne Hoffman Reflex. Le scientifique canadien, M. Doug Watt de l'Université McGill, poursuit ses travaux de recherche sur les effets de la microgravité sur les réflexes humains. Cette recherche qui a des incidences importantes sur la santé et la sécurité des astronautes pourrait également déboucher sur des améliorations au plan de la gestion des troubles de l'équilibre sur Terre, notamment chez les personnes âgées.

« L'expérience H-Reflex est la preuve que les recherches menées à bord de la Station spatiale internationale (ISS) sont valables, a déclaré M. Alan Mortimer, Directeur des sciences de la vie en microgravité pour l'Agence spatiale canadienne. Nous pouvons maintenant, comme jamais auparavant, obtenir une réponse complète à cette question scientifique. »

La Station spatiale étant encore en construction, l'espace de même que le temps que les astronautes peuvent consacrer à la réalisation des expériences y sont limités. H-Reflex est une des premières expériences scientifiques à avoir été réalisées dans l'espace, en plus de constituer une première pour le Canada à bord de l'ISS. L'expérience est menée sur les astronautes avant le lancement, pendant le vol à bord de la navette, à bord de la Station spatiale et finalement après le retour des astronautes sur Terre. Les premiers sujets, Iouri Ousatchev, Susan Helms et James Voss, l'équipage actuel à bord de l'ISS, ont réalisé l'expérience trois fois depuis qu'ils sont dans l'espace. Ils devraient revenir sur Terre le 21 août (à confirmer).

« Dans chacun des cas, les fichiers de données étaient sur mon bureau moins de 24 heures après la fin de l'expérience, de souligner M. Watt. Jusqu'à maintenant, les résultats indiquent que l'excitabilité de la colonne vertébrale tombe assez rapidement en état d'impesanteur. Cependant, il semble aussi y avoir une récupération partielle après plusieurs mois. Nous nous attendions à la première découverte, mais la seconde est arrivé par surprise. »

Un second jeu de matériel H-Reflex sera utilisé à bord de la navette Discovery par les trois membres de l'équipage Expedition Three, Frank Culbertson, Vladimir Dejourov et Mikhaïl Tiourine. Une fois à bord de l'ISS, ils referont plusieurs fois l'expérience, à l'instar de leurs prédécesseurs. L'appui au sol pour l'expérience H-Reflex est assuré par le Centre de soutien de missions de charges utiles au siège social de l'Agence spatiale canadienne, à Saint-Hubert, au Québec.

Au sujet de l'Agence spatiale canadienne

Créée en 1989, l'Agence spatiale canadienne, dont le siège social se trouve à Saint-Hubert, au Québec, coordonne tous les aspects du Programme spatial canadien. Par l'entremise de son secteur d'activités touchant les connaissances spatiales, les applications et le développement de l'industrie, l'ASC assure la prestation de services dans les domaines suivants : Terre et environnement, Sciences spatiales, Présence humaine dans l'espace, Télécommunications par satellites, Technologies spatiales génériques, Services de spatioqualification et Sensibilisation de la jeunesse. L'Agence spatiale canadienne est à l'avant-garde du développement et de l'application des connaissances spatiales dans l'intérêt des Canadiens et de l'humanité toute entière.

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Pour obtenir de plus amples renseignements sur le premier vol de l'expérience H-Reflex ainsi qu'un vidéoclip de Susan Helms exécutant l'expérience à bord de la navette spatiale Discovery, visitez notre site Web à l'adresse suivante:

http://www.space.gc.ca/csa_sectors/space_science/space_life_sciences/h-refle x/default.asp.

Pour plus d'information:
Bureau des relations avec les médias
Agence spatiale canadienne
Téléphone : (450) 926-4370
Télécopieur : (514) 943-4352
Site Web : http://www.espace.gc.ca

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