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Canadian rocket blasted into Northern Lights

Press Release From: Canadian Space Agency
Posted: Saturday, February 26, 2000

Poker Flat, Alaska, February 26, 2000 - The Canadian Space Agency's GEODESIC experiment was successfully launched into the Earth's upper atmosphere today from Poker Flat, Alaska, marking over 160 years of continued Canadian scientific research into the mysteries of the Northern Lights.

A 20-metre, four-stage Black Brant-12 rocket was sent 1,000 km up through space allowing the GEODESIC instrument to conduct its experiments on the Northern Lights before impacting into the Beaufort Sea. The entire flight took approximately 17 minutes to complete. The Canadian instrument examined small pockets of energy in the Earth's upper atmosphere where the Northern Lights are found. These pockets can reach temperatures of over one million degrees Celsius, although the reason they exist is still unknown to scientists. Fluctuations in the Northern Lights are believed to have caused widespread power outages on Earth and disruptions of orbiting satellites.

Dr. David Knudsen from the University of Calgary is heading up the mission's scientific team. Both the GEODESIC payload and the rocket it was launched on were built by Bristol Aerospace of Winnipeg, under the direction of the Canadian Space Agency's Space Science Program. The rocket also carried instruments funded by NASA to measure electromagnetic fields and energetic charged particles. The scientific data collected by the flight will be analyzed by scientists at the University of Calgary, the NASA Goddard Space Flight Center, and Aerospace Corp. of California. The Canadian Space Agency is committed to leading the development and application of space knowledge for the benefit of Canadians and humanity. It manages and co-ordinates all of Canada's space activities and promotes the Canadian space industry among international partners.

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A backgrounder on the GEODESIC project can be viewed at: http://www.space.gc.ca/ENG/News_Releases/menu2000.html. For more information:

Yanik Deschênes
Media and Public Relations
Canadian Space Agency
Tel.: (450) 926-4350
Cell.: (514) 945-4522

Lancement d'une fusée canadienne dans la zone aurorale

Poker Flat, Alaska, 26 février 2000 - L'expérience GEODESIC de l'Agence spatiale canadienne a été lancée avec succès dans la zone aurorale aujourd'hui, depuis Poker Flat, en Alaska, marquant ainsi 160 ans de recherche scientifique menée par le Canada sur les mystères des aurores boréales.

Une fusée Black Brant-12 de 20 mètres, à quatre étages, a été envoyée à une distance de 1 000 km dans l'espace pour permettre à l'instrument GEODESIC de mener son expérience sur les aurores boréales avant de retomber dans la mer de Beaufort. L'ensemble du vol a duré 17 minutes environ. L'instrument canadien a examiné de petites poches d'énergie dans la haute atmosphère, siège des aurores boréales. Ces poches peuvent atteindre des températures de plus d'un million de degrés Celsius, mais on ignore encore leur origine. Des fluctuations dans les aurores boréales aient provoqué des pannes d'électricité d'envergure sur Terre ainsi que la défaillance de certains satellites en orbite.

M. David Knudsen, de l'Université de Calgary, dirige l'équipe scientifique de la mission. C'est Bristol Aerospace de Winnipeg qui a construit, dans le cadre d'un marché avec le Programme des sciences spatiales de l'Agence spatiale canadienne, la charge utile GEODESIC et la fusée qui l'emportait. La fusée avait également à son bord des instruments financés par la NASA et destinés à mesurer les champs électromagnétiques ainsi que les particules énergétiques chargées. Les données scientifiques recueillies seront analysées par les équipes de l'Université de Calgary, du Goddard Space Flight Center de la NASA et d'Aerospace Corp. de Californie. L'Agence spatiale canadienne se veut à l'avant-garde du développement et de l'application des connaissances spatiales pour le mieux-être des Canadiens et de l'humanité. Elle gère et coordonne toutes les activités spatiales du Canada et assure la promotion de l'industrie aérospatiale canadienne auprès de ses partenaires internationaux.

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Un document d'information sur le projet GEODESIC est disponible à l'addresse suivante : http://www.space.gc.ca/FRA/Nouvelles/menu2000.html.

Yanik Deschênes
Relations avec les médias et le public
Agence spatiale canadienne
Tél. : (450) 926-4350
Cell. : (514) 945-4522

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