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Canada's First Space Telescope Sucessfully Launched into Space

Press Release From: Canadian Space Agency
Posted: Monday, June 30, 2003

image The Canadian Space Agency (CSA) today confirmed the successful launch of its first space telescope from the Plesetsk Cosmodrome in northern Russia. Called MOST (Microvariability & Oscillations of STars), the telescope was launched at 10:15 AM EDT, and released into orbit at 11:46 AM EDT on a Rockot booster operated by Eurockot Launch Services GmbH of Bremen, Germany. First built as nuclear intercontinental ballistic missiles, these boosters have been converted to peaceful scientific applications.

"Canadians can be proud that we have built the world's smallest space telescope, an instrument that helps us better understand our Universe by looking at neighboring stars. Canada is yet again at the cutting edge of space technology," said Marc Garneau, President of the CSA.

MOST is packed in a microsatellite the size and mass of a suitcase, thanks to innovative Canadian technology. Despite its modest dimensions, MOST will make some specialized astronomical observations beyond the capacity of any other instrument on Earth or in space. MOST is designed to probe the interior of stars, set a limit on the age of the Universe, and for the first time, detect light reflected by little known planets beyond our Solar System.

"As thrilling as it is to see the launch, the real excitement will start when MOST begins sending its data," said Mission Scientist Dr. Jaymie Matthews. "We'll witness phenomena in stars and exoplanets never seen before, which should help us better chart the history of Earth and our own Sun."

The MOST satellite was built by the University of Toronto Institute for Aerospace Studies, while the telescope itself was designed and built by the University of British Columbia, with support Toronto's CRESTech and Spectral Applied Research. Dynacon Enterprises of Mississauga is the prime contractor, which built the power system and developed the satellite's pointing system, whose new, miniaturized reaction wheels are what make it possible to put such a powerful instrument in such a small package.

Once in orbit 820 km above the Earth's surface, MOST will circle the Earth once every 100 minutes, at a speed of about 27,000 km per hour, passing over ground stations in Toronto and Vancouver several times a day.

About the Canadian Space Agency

Established in 1989 with its headquarters situated in Saint-Hubert, Quebec, the Canadian Space Agency coordinates all aspects of the Canadian Space Program. Through its Space Knowledge, Applications and Industry Development business line, the CSA delivers services involving: Earth and the Environment; Space Science; Human Presence in Space; Satellite Communications; Space Technology; Space Qualification Services; Space Awareness and Education. The Canadian Space Agency is at the forefront of the development and application of space knowledge for the benefit of Canadians and humanity.


Saint-Hubert, le 30 juin 2003 - L'Agence spatiale canadienne (ASC) a confirmé aujourd'hui le lancement réussi du télescope spatial MOST à partir du cosmodrome de Plesetsk dans le nord de la Russie. MOST a été lancé à 10 h 15 H.A.E. puis placé en orbite à 11 h 46 H.A.E. par une fusée Rockot de la firme Eurockot Launch Services GmbH de Brême, en Allemagne. Ce type de propulseur-fusée, autrefois conçu pour agir à titre de missile balistique nucléaire intercontinental, est maintenant converti pour accomplir des missions scientifiques pacifiques.

« Les Canadiennes et les Canadiens peuvent être fiers d'avoir construit le plus petit télescope spatial du monde, un instrument qui nous permettra de mieux comprendre notre Univers en observant les étoiles qui nous entourent. Une fois encore, le Canada se place à l'avant-garde de la technologie spatiale », a déclaré M. Marc Garneau, président de l'ASC.

MOST (pour « Microvariabilité et Oscillations Stellaires ») est le premier télescope spatial canadien. Ce petit instrument d'observation spatiale a été installé dans un microsatellite ayant la taille et le poids d'une valise grâce à une technologie novatrice canadienne. Malgré sa taille modeste, MOST fera des observations spécialisées dont certaines dépasseront la capacité de tout autre instrument. MOST sondera l'intérieur de diverses étoiles, établira une limite quant à l'âge de l'Univers et, pour la première fois, détectera la lumière réfléchie par de mystérieuses planètes au-delà de notre système solaire.

« Bien que le lancement soit un moment très excitant, nous avons surtout hâte au moment où MOST commencera à transmettre des données », a déclaré le directeur scientifique de la mission, M. Jaymie Matthews, depuis le Centre de contrôle de mission de Plesetsk. « Nous observerons dans les étoiles et les planètes extérieures au système solaire des phénomènes jamais vus auparavant. Ceci nous aidera à mieux comprendre l'évolution de notre Soleil et de notre planète, la Terre. »

Le satellite MOST a été construit par l'Institute for Aerospace Studies de l'Université de Toronto, alors que le télescope a été conçu et construit par l'Université de la Colombie-Britannique, avec l'appui de CRESTech et de Spectral Applied Research de Toronto. Dynacon Enterprises, de Mississauga, est l'entrepreneur principal du projet. Cette firme a construit le système d'alimentation et mis au point le système d'orientation du satellite dont les nouvelles roues à réaction miniaturisées rendent possible l'intégration d'un instrument si puissant dans un si petit véhicule.

Une fois en orbite à 820 km au-dessus de la Terre, MOST fera le tour complet de la planète à toutes les 100 minutes, filant à une vitesse d'environ 27 000 km/h. Il survolera ainsi les stations de réception de Toronto et de Vancouver (et une station de secours à Vienne) plusieurs fois par jour.

À propos de l'Agence spatiale canadienne (ASC)

Créée en 1989, l'Agence spatiale canadienne, dont le siège social est situé à Saint-Hubert, au Québec, coordonne tous les aspects du Programme spatial canadien. Par l'entremise de son secteur d'activité unique axé sur la connaissance de l'espace, les applications spatiales et le développement industriel, l'ASC assure la prestation de services dans les domaines suivants : Terre et environnement, Sciences spatiales, Présence humaine dans l'espace, Télécommunications par satellites, Technologie spatiale, Services de qualification spatiale et Sensibilisation de la jeunesse et éducation. L'Agence spatiale canadienne se veut à l'avant-garde du développement et de l'application des connaissances spatiales pour le mieux-être des Canadiens et de l'humanité.

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